Puede ser sorprendente, pero la pornografía afecta al cerebro en formas muy similares a las sustancias nocivas, como el tabaco. Estudios han demostrado que la pornografía estimula las mismas áreas del cerebro que las drogas adictivas, haciendo que el cerebro libere las mismas sustancias químicas. Y al igual que las drogas, la pornografía activa vías en el cerebro que provocan ansias, llevando a los consumidores a volver por dosis cada vez más y más extremas para drogarse.

En la superficie, el tabaco y la pornografía no parecen tener mucho en común. Uno se mantiene detrás del mostrador de la gasolinera o supermercado por sus bien conocidos efectos perjudiciales; la otra se encuentra disponible prácticamente en cualquier lugar. Uno puede convertirse rápidamente en un hábito caro, mientras que la otra viene gratis con una conexión a internet. Y seamos honestos, Hugh Hefner no evoca exactamente la imagen de un reservado ejecutivo de la industria del tabaco .

Entonces, ¿dónde está la similitud? En el interior del cerebro.

En caso de que usted no sea un neurocirujano, he aquí un curso intensivo de cómo funciona el cerebro. En el interior del cerebro, hay algo llamado «centro de recompensas». [1] Usted tiene uno. Su perro tiene uno. Para los mamíferos, eso viene de fábrica. El trabajo del centro de recompensas es liberar sustancias químicas de «placer» en el cerebro cada vez que usted hace algo saludable, como comer una comida sabrosa, hacer una dura rutina de ejercicios, o disfrutar de un beso. [2] El subidón que usted obtiene de ese estímulo químico le hace querer repetir ese comportamiento una y otra vez. [3] Gracias a su centro de recompensas, su cerebro está programado para motivarlo a hacer cosas que mejoren su salud y sus posibilidades de supervivencia. [4] Es un gran sistema… normalmente.

El problema es que el cerebro puede ser engañado.

Cuando se usan sustancias adictivas, estas le envían una «señal falsa» al cerebro. [5] Dado que el cerebro no puede diferenciar entre las drogas y una verdadera recompensa saludable, procede a activar el centro de recompensas. [6] Una sustancia química importante llamada dopamina es liberada, lo que hace que el cerebro comience a desarrollar una ansia por la falsa recompensa. [7] Mientras exista mucha dopamina flotando en el cerebro, las ansias continuarán creciendo y el consumidor sentirá una súpermotivación para continuar buscando más de la droga. [8] En esencia, las drogas adictivas secuestran el cerebro, dándole vuelta y obligándolo a ir en una dirección que nunca tuvo prevista seguir. En lugar de alentar al consumidor hacia conductas saludables, las drogas conducen al consumidor a cosas que no son nada saludables, y que incluso pueden ser peligrosas. [9]

¿Quiere adivinar qué más hace eso? La pornografía.

Los investigadores han encontrado que la pornografía de internet y las sustancias adictivas como el tabaco tienen efectos muy similares en el cerebro, [10] y que estos efectos son significativamente distintos de la forma cómo reacciona el cerebro a los placeres saludables y naturales, tales como la comida o el sexo. [11] Piense en esto. Cuando usted está comiéndose un bocadillo o disfrutando de un encuentro romántico, sus ansias eventualmente decaerán y se sentirá satisfecho. ¿Por qué? Porque su cerebro tiene integrado un interruptor de «apagado» para los placeres naturales. «Las células de dopamina dejan de disparar después de un consumo repetitivo de una «recompensa natural» (p. ej., comida o sexo)», explica Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. [12] Pero las drogas adictivas continúan aumentando los niveles de dopamina sin darle un respiro al cerebro. [13] Mientras más dosis toman los consumidores, más inunda el cerebro la dopamina, y mayores son sus deseos de seguir consumiendo. Esa es la razón por la cual le resulta tan difícil a los drogadictos detenerse después de tomar su primera dosis. «[U]na dosis puede convertirse en muchas, o incluso en un fin de semana perdido». [14]

¿Qué más tiene el poder de seguir bombeando sin cesar la dopamina en el cerebro? Lo ha adivinado: la pornografía.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que el interés sexual y el rendimiento pueden aumentarse simplemente introduciendo algo nuevo, como una posición sexual diferente, un juguete o un cambio de pareja. [15] Eso es debido a que el cerebro responde a nuevos estímulos sexuales bombeando más y más dopamina, inundando el cerebro al igual que lo haría una droga. [16] Y algo «nuevo» es exactamente lo que los sitios pornográficos de internet proporcionan: un sinfín de nuevas imágenes eróticas ofrecidas a alta velocidad, en colores vívidos, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Antes de que los consumidores empiecen a sentirse aburridos, pueden darse otra dosis de dopamina con solo hacer clic en algo diferente, algo más estimulante y más explícito que lo anterior. [17]

De hecho, el consumo de la pornografía sigue un patrón muy predecible que es inquietantemente similar al del consumo de drogas. Con el tiempo, los niveles excesivos de sustancias químicas de «placer» ocasionan que el cerebro del consumidor desarrolle tolerancia, al igual que el cerebro de un consumidor de drogas. [19] De la misma manera que un drogadicto eventualmente requiere más y más de una droga para excitarse o incluso para sentirse normal, los consumidores habituales de pornografía terminarán recurriendo más a menudo a ella o buscarán versiones más extremas -o ambas- para sentirse excitados nuevamente. [20] Y una vez que el hábito de la pornografía se ha establecido, dejarlo incluso puede conducir a síntomas de abstinencia similares a los de las drogas. [21]

Pero también hay buenas noticias. Incluso aquellos con graves hábitos de pornografía pueden romper con él y recuperar sus vidas. Miles lo han hecho, [22] y si usted anda en busca de recursos para sí mismo o para algún ser querido, haga clic aquí para aprender más.

Citations
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