Muchos consumidores de pornografía encuentran que se excitan con cosas que antes les causaban repugnancia, o con cosas que podrían haber considerado anteriormente como inapropiadas o poco éticas. A medida que las personas consumen actos sexuales más extremos y peligrosos, gradualmente empiezan a sentir que esos comportamientos son más comunes y aceptabes de lo que realmente son.

Como podrá adivinar, a las ratas no les gusta el olor a muerte.

Pero un investigador llamado Jim Faust se preguntó si ese instinto podía ser cambiado, así que roció a las ratas hembras con un líquido que olía como a una rata muerta, pudriéndose. Cuando las puso en jaulas con ratas macho virgen, sucedió una cosa extraña. El deseo de aparearse era tan poderoso que venció el instinto para evitar el olor, y las ratas congeniaron en seguida. En realidad, esto no es tan extraño. La parte extraña fue lo que pasó después.

Una vez que las ratas macho habían aprendido a asociar el sexo con el olor de la muerte, Faust las puso en jaulas con diferentes objetos con qué jugar. Las ratas macho en realidad preferían jugar con el objeto que olía a muerte, ¡como si estuviera empapado en algo que amaban! [1]

Sabemos que usted está pensando: «¡Ahora sé lo que debería haber hecho para mi proyecto de ciencias!» No, en serio, es asqueroso, ¿verdad? Usted probablemente se estará preguntando ¿cómo es posible entrenar a las ratas para actuar en contra de un instinto natural tan fuerte? Bueno, he aquí cómo:

Las ratas, los seres humanos y todos los mamíferos tienen algo en el cerebro llamado «centro de recompensas». [2] Parte del trabajo del centro de recompensas es promover una vida saludable recompensándolo cuando usted hace algo que, o lo mantiene con vida (p. ej., comer) o crea una nueva vida (p. ej., el sexo), o enriquece su vida (p. ej., establecer relaciones gratificantes). [3] La forma en que lo recompensa es bombeando un coctel de «sustancias químicas de placer» a través de su cerebro. [4] (Ver Como cambia la pornografía el cerebro.)

Esas sustancias químicas hacen más que hacerlo sentir bien. Mientras usted está disfrutando de esa buena sensación, su cerebro también está construyendo nuevas vías nerviosas para conectar el placer que usted está sintiendo con la actividad que se encuentra realizando. [5] Es la manera cómo el cerebro se asegura de que usted volverá a hacer nuevamente lo que sea que usted está haciendo. La asociación entre la actividad y la «recompensa» sucede automáticamente, incluso si usted no lo tiene pensado así, porque » las neuronas que disparan juntas, permanecen juntas». [6] (Ver Como afecta la pornografía al cerebro como una droga.)

El centro de recompensas es normalmente una gran cosa, incluso si no le dio tan buen resultado a aquellas pobres ratas. Normalmente, nuestro cerebro nos atrae a conductas saludables y nos anima a formar hábitos que brindan apoyo a la vida. [7] Pero cuando esas sustancias químicas de recompensa se conectan con algo dañino, tienen el efecto contrario.

El mismo proceso de reprogramó las preferencias de aquellas ratas -conectar el placer que sintieron durante el sexo con el hedor a muerte- es desencadenado en los cerebros humanos por la pornografía. Los consumidores de pornografía pueden pensar que sólo se están entreteniendo, pero sus cerebros están ocupados trabajando en la construcción de conexiones entre sus sensaciones de excitación y lo que sea que está pasando en sus pantallas. [8] Y ya que los consumidores de pornografía típicamente se acostumbran a la pornografía que ya han visto y tienen que moverse constantemente hacia formas más extremas de pornografía para excitarse, [9] el tipo de pornografía consumida usualmente cambia a lo largo del tiempo. [10] (Ver Por qué el consumo de pornografía es un comportamiento que se intensifica.)

En una encuesta de 1,500 adultos jóvenes varones, el 56% dijo que sus gustos por la pornografía se habían vuelto «cada vez más extremos y desviados». [11] Al igual que las ratas, muchos consumidores de pornografía eventualmente encuentran que se excitan por cosas que antes les causaban repugnancia o por cosas que podrían haber considerado anteriormente como inapropiadas o poco éticas. [12] En muchos casos, los consumidores de pornografía encuentran que sus gustos han cambiado tanto que ya no pueden responder sexualmente a sus parejas reales, sin embargo, todavía pueden responder a la pornografía. [13]

Una vez que los consumidores comienzan a ver actos sexuales extremos y peligrosos, las cosas que pensaban que eran repugnantes o degradantes pueden empezar a parecer normales, aceptables y más comunes de lo que realmente son. [14] Un estudio encontró que las personas expuestas a cantidades significativas de pornografía pensaban que cosas como tener sexo con animales y el sexo violento eran dos veces más comunes que lo que pensaban aquellos no expuestos a la pornografía. [15] Y cuando la gente cree que un comportamiento es normal, es más probable que lo intenten. [16]

Las investigaciones también han encontrado que ver pornografía afecta las actitudes y creencias con respecto al sexo, a las mujeres y a las relaciones. [17] Los consumidores de pornografía son más propensos a expresar actitudes de apoyo a la violencia en contra de las mujeres, [18] y los estudios han demostrado que existe una correlación fuerte entre el consumo de pornografía por parte de los hombres y su probabilidad de victimizar a las mujeres. [19] De hecho, un estudio de investigación revisado por colegas de 2015 que analizó 22 diferentes estudios de 7 países diferentes, concluyó que «hay pocas dudas que, en promedio, las personas que consumen pornografía con mucha frecuencia, son más propensas a mantener actitudes [en apoyo] de agresión sexual y a involucrarse en actos reales de agresión sexual».  [20] (Ver Como puede el consumo de pornografía llevar a la violencia.)

Obviamente, no todo el mundo que ve pornografía va a convertirse en un violador, pero la realidad es que incluso el consumo casual de pornografía tiene el poder de cambiar ideas y actitudes. [21] Cuando eso sucede, los cambios en el comportamiento no andan muy lejos. Pero la propagación de la verdad acerca de los efectos nocivos de la pornografía ayuda a limitar su influencia. La pornografía puede corromper nuestros instintos más profundos y básicos, pero en el fondo, a ese mismo nivel instintivo, sabemos y queremos lo que es saludable. Ansiamos la felicidad y el amor. Y cada decisión individual para centrarnos en el amor verdadero y en las relaciones verdaderas nos lleva de regreso a las vidas robustas y naturales que estamos programados a seguir.

Citations
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